PLAZA DE LA GENDARMENMARK

El lugar ideal para comenzar el paseo es la célebre plaza de la Gendarmenmarkt, o “Mercado de los Gendarmes”, en el corazón del Berlín Oriental. La plaza nació en 1688 como parte del Friedrichstadt de Federico I
de Prusia (una re-urbanización de la zona para dar cabida a los hugonotes
huidos de Francia), y se fue embelleciendo en los siglos siguientes con tres
edificios monumentales. A ambos lados se alzan dos elegantes iglesias ​
casi gemelas:​ la Französischer Dom(Catedral Francesa)​ y la ​Deutscher Dom (Catedral Alemana)​, construidas a finales del XVII para los luteranos alemanes y los reformistas franceses. A finales del XVIII, Carl von Gontard
añadió a ambos templos sus torres de cúpulas gemelas, inspiradas en la
romana Piazza del Popolo.

En el centro de la plaza, entre ambas iglesias, se construyó primero un ​
pequeño teatro francés, que a principios del XIX, al tiempo que Gontard levantaba sus cúpulas, fue sustituido por un monumental teatro nacional obra de Carl Gotthard Langhans.

Schinkel entra en escena en 1818, tras un incendio que deja destruido este teatro de Langhans, y recibe el encargo de diseñar la nueva Schauspielhaus, que termina tres años más tarde. El nuevo teatro que responde a los cánones del neoclasicismo y muestra ya de forma clara la preferencia de Schinkel por la arquitectura griega sobre la romana, que es también la forma en que ​ Prusia se distancia estéticamente del neoclasicismo francés​ , inspirado en el estilo imperial romano, y muy desprestigiado en Alemania tras la ocupación napoleónica.

La Iglesia Francesa de la Friedrichstadt (Französische Friedrichstadtkirche) fue edificada entre 1701 y 1705 según el proyecto de Jean Louis Cayart como iglesia de los hugonotes protestantes que habían huido de Francia a Berlín. En 1786, en el marco de la reforma de la Gendarmenmarkt, se inauguró la impresionante torre de la Catedral francesa según los planos de Carl von Gontard y Georg Christian Unger. La catedral, seriamente dañada durante la Segunda Guerra Mundial, se reconstruyó a partir de 1977.

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